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Titre : les chemins de la puissance : les Etats-Unis et le monde depuis 1945

Histoire de l'art : La figure de l'oncle Sam : essai d'iconographie politique

 

La formulation du sujet a de quoi surprendre. Quasi téléologique, elle donne le sentiment, que la puissance des Etats-Unis s’inscrit dans le destin d’une nation. Il est vrai qu’elle fut fondée par des puritains, les Pilgrims Fathers, religieusement convaincus de leur mission. On ne saurait cependant réduire l’histoire de la puissance américaine à cette seule dimension. Elle n’est cependant pas absente des réflexions sur la place des Etats-Unis dans le concert des nations. Quand Wilson rédige les 14 points, peu avant la fin de la première guerre, son inspiration est presque messianique. Les Etats-Unis ne sont alors qu’une puissance émergente. Ils n’ont d’ailleurs pas à ce moment là la prétention de s’imposer comme la première puissance. Ils le sont pourtant devenus. On parle même désormais au sujet de ce pays de super voir d’hyperpuissance.

 

Problématique : Les Etats-Unis avaient-ils vocation à devenir une puissance ? Comment expliquer leur actuel leadership ? Quelles sont les étapes de cette émergence ? Connait-elle des limites ? Est-elle contestée ?

 

Par puissance, on désigne la  capacité d’un Etat à tirer parti de la combinaison de différents facteurs (poids démographique, superficie, ressources naturelles, richesse économique, capacités militaires, poids dans les institutions internationales, rayonnement culturel) pour imposer  sa volonté aux autres.  Une superpuissance est un Etat qui combine tous ces critères pour affirmer son influence partout dans le monde (Etats-Unis et URSS pendant la guerre froide). Une hyperpuissance est une puissance sans rivale, capable d’affirmer sa domination sans partage.

 

Téléologie : approche finaliste qui analyse les événements et leur succession uniquement à la lumière du présent.

 

I L'émergence d'une superpuissance de la guerre froide....

 

 

a)  A l’occasion de la seconde guerre mondiale les EU renforcent leur puissance.

 

Jusqu’en 1941, les Etats-Unis limitent leur participation à la fourniture de matériel militaire au Royaume-Uni puis à l’URSS (loi cash and carry, loi prêt-bail, victory program). Mais progressivement, l’ «aire de coprospérité» que le Japon conquiert progressivement en Asie orientale et dans le pacifique, menace les intérêts américains dans la région. L’attaque de la base américaine de Pearl Harbor à Hawaii,  le 7 décembre 1941, oblige les Etats-Unis à entrer officiellement en guerre. En 1939 des scientifiques, notamment Einstein, alertent Roosevelt des capacités supposées des allemands de se doter d’une arme atomique. Le projet Manhattan est alors lancé. Il aboutit à l’essai en juillet 1945 d’une bombe à implosion (opération Trinity). Les Etats-Unis sont alors les seuls à posséder la bombe nucléaire. Ils l’utilisent comme arme de coercition le 6 aout et le 9 août 1945 sur Hiroshima et Nagasaki, officiellement pour accélérer la capitulation japonaise. Mais l’utilisation de la bombe sur la Japon avant l’entrée en  guerre prévue de l’URSS contre cette puissance laisse entendre à certains que « cet acte est le premier acte diplomatique d’importance de la guerre froide à l’encontre de l’URSS » (PMS Blakett).

La puissance des Etats-Unis est donc désormais considérable et pour l’historien Maurice Vaïsse, la seconde guerre mondiale marque la fin de la prédominance européenne au profit de celle des deux superpuissances de la guerre froide.

 

 

La guerre froide est une guerre d’intensité variable opposant  indirectement deux superpuissances dans un conflit idéologique. Chacune essaye en effet de diffuser son modèle et d’étendre sa zone d’influence. Il en résulte une bipolarisation du monde et une concurrence acharnée entre les deux Etats.

 

b) Les Etats-Unis établissent les bases d’une puissance économique et culturelle…

Dès la rencontre entre Churchill et Roosevelt au large de Terre-Neuve en aout 41, la Charte de l’Atlantique demande le rétablissement de la libre circulation à travers les océans. Cette volonté de rétablir les bases économiques et les flux commerciaux mondiaux à leur profit est une constante préoccupation des autorités américaines. Pour  stabiliser les monnaies et relancer le commerce, les accords de Bretton Woods sont signés en 1944. Le dollar devient la monnaie de référence internationale. Il est convertible en or (31.10 g d’or = 35 $). Les Etats-Unis détiennent d’ailleurs à ce moment là les 2/3 du stock d’or mondial. Les monnaies ont donc des parités fixes (ou presque) par rapport à l'or ou au dollar. A Bretton Woods fut également mis en place un Fonds Monétaire International(FMI), financé pour 1/4 par les EU et la Banque Internationale pour la Reconstruction et le Développement (BIRD) financée à 35 % par les EU (citation) Le plan Marshall, programme d'aide américain destiné à stimuler la reconstruction de l'Europe après la Seconde Guerre mondiale, est proposé en 1947 et adopté par le Congrès américain en avril 1948. Il est prévu pour une durée de quatre ans et porte sur une somme de 13  milliards de dollars, dont 85 % de dons et 15 % de prêts à long terme. L'Organisation européenne de coopération économique (OECE-future OCDE) est créée pour accompagner la mise en œuvre de cette aide dans les seize pays européens qui l'ont acceptée.  Elle doit permettre de soustraire ces pays de l’influence communiste. Elle participe à la politique d’endiguement.  Par ailleurs les Etats-Unis trouvent ainsi une demande solvable. Cette volonté d’écouler les productions américaines concerne également la culture. Au sortir de la guerre la dette française est annulée par les américains. En contre partie, les accords Blum-Byrnes, prévoient  qu’aucune restriction ne soit apportée à l’importation de films américains. C’est ainsi que se diffuse le mode de vie américain (American way of life) et les modes de consommation associés en Europe.

 

 

c) , s’inscrivent comme une puissance géopolitique incontournable….

Réunis à Yalta en février 44, Staline, Churchill et Roosevelt prévoient les conditions d'une paix durable dans le monde, ils souhaitent la création d’une organisation des nations unies. Celle-ci voit le jour avec l’adoption le 26 juin 45 de la charte de San Francisco (26 juin 45). Les Etats-Unis obtiennent comme le Royaume-Uni, la France, l’URSS et la Chine un statut de membre permanant du conseil de sécurité et le droit de véto associé au titre. Le siège de l’organisation est établi à New York. Les soviétiques affirment d’ailleurs que cette institution n’est alors qu’un instrument à la botte des Etats-Unis. Il faut dire que la gestion de la guerre de Corée (1950-1953), semble conforter ce sentiment puisque, pour contourner le blocage soviétique au conseil de sécurité, l’Assemblé Générale vote une résolution permettant l’envoi contre l’agresseur nord-coréen d’une force multinationale essentiellement américaine. Cela participe de la politique du Rollback voulue par Eisenhower et qui vise à refouler le communisme.

 

d)…et renforcent leurs capacités militaires.

Ce sont les européens, notamment les britanniques qui, effrayés par le coup de Prague en Tchécoslovaquie en 1948, demandent à se placer sous la protection d’une alliance militaire menée par les Etats-Unis. C’est dans ces conditions qu’est adopté le traité de Washington qui donne naissance à l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN). Plus tard, sous l’impulsion de John Foster Dulles, secrétaire d’Etat aux affaires étrangères, les Etats-Unis complètent leur système d’alliance avec l’OTASE, l’ANZUS et le pacte de Bagdad. On a parfois parlé de pactomanie. L’armement évolue également. Les EU pensaient avoir de l’avance pour longtemps sur leurs adversaires.  Mais en 1949, l’URSS se dote  de l’arme nucléaire (la bombe A). Les EU mettent donc au point en 1952 une bombe plus puissante, thermonucléaire : la bombe H.

 

e) Ils doutent cependant de leur puissance et de leur modèle dans les années 70

                Sur le plan économique et technologique les Etats-Unis ont les moyens de montrer leur supériorité notamment à l’occasion de la mission Apollo en  juillet 1969 au cours de laquelle des astronautes américains font leurs premiers pas sur la lune. L'     année précédente Stanley Kubrick, proposait sur les écrans une réflexion sur le progrès technologiques et sur ses conséquences à travers le film 2001, l'odyssée de l'espace.

                 Mais sur le plan de la politique intérieure, la fin des années 60 et le début des années 70, correspondent à une période de doutes de la société américaine sur la valeur de son modèle. En 1968, Robert Kennedy, frère du président assassiné en 1963 et le pasteur Martin Luther King sont tués. La lutte pour les droits civiques ne s’arrête cependant pas là puisque se développent des mouvements comme le Black Power ou le Black Panther Party. En 1974, l’affaire du Watergate qui aboutit à une procédure d’impeachment à l’encontre du président R. Nixon ébranle le système politique américain. Les suites judiciaires révèlent alors combien le pouvoir est corrompu par les grandes firmes transnationales de Wall Street comme ITT (télécommunications) et Gulf Oil ou American Airlines.

                Sur le plan géopolitique également la décennie 70 correspond est une période d’incertitude pour la puissance américaine. C'est Lyndon Johnson qui engage officiellement les troupes américaines dans le conflit du Vietnam en 1964 aux côtés du Sud. Mais l'année 1968 est un tournant dans la guerre. Car les premiers succès de l'offensive  lancée par les troupes communistes vietnamienne révèlent que le caractère fallacieux du discours officiel des autorités américaines sur la faiblesse de l'ennemi communiste. L'opinion publique doute donc de plus en plus du bien fondé de l'intervention au Vietnam. La contestation  s’intensifie à partir de1968-1969. En 1971, le Committe to Unsell the War  diffuse des affiches parodiant l'affiche de l'oncle Sam de 1917. C'est la campagne  I want out I(Je veux partir en français).  Les EU se retirent de la péninsule Indochinoise en 1973. Nixon cherche à contribuer à la division du camp communiste en pratiquant une diplomatie triangulaire qui le rapprochait de la Chine.  En 1975, les nord-vietnamiens communistes entrent dans Saigon (Ho Chi Minh-Ville) et remportent la guerre du Vietnam. C’est un échec de la stratégie d’endiguement mise en place par les américains. C’est la première grande défaite militaire américaine.

                Au Moyen-Orient,  Ils perdent un allié pro-occidental  précieux, à l’occasion de la révolution islamiste iranienne en 79.

Les Etats-Unis connaissent également des difficultés sur le plan économique. La crise s’amorce au début des années 70. En 1971, Nixon décide de supprimer la convertibilité du dollar en or et met un terme au système de Bretton Woods Il en résulte une certaine instabilité monétaire. Les Etats-Unis, alliés d’Israël sont particulièrement visés par l’embargo décidé par les Etats arabes producteurs de pétrole en 1973. Ils subissent également le deuxième choc pétrolier en 1979 au moment de la révolution iranienne. Dans ce contexte économique, l’industrie américaine connait donc des difficultés. Par endroit, la manufacturing belt se transforme avec les friches industrielles, en rust belt (ceinture de la rouille). Un film comme Voyage au bout de l’enfer (Michaël Cimino-1978) illustre finalement assez bien les difficultés que traverse la société américaine dans ce contexte tandis que Rambo pleure à la fin du premier film de la série.

 

Procédure d'impeachment : procédure qui permet au Congrès de renverser le président en cas de trahison ou de forfaiture.

 

f) Avant de s’imposer finalement à l’issue de la guerre fraîche.

 

Le climat change cependant avec l’arrivée au pouvoir du républicain Ronald Reagan en 1980. Face à l’adversaire soviétique qu’il désigne comme « l’empire du mal », il déclare désormais : « America is back».  Il annonce dans le même élan la mise en œuvre d’  un projet de bouclier nucléaire (Initiative de défense stratégique -IDS) surnommé Guerre des étoiles. A l’automne 1980, les Etats-Unis envahissent Grenade aux Antilles et éclate la crise des euromissiles en Europe. C'est le contexte de la série Deutschland 83. Les E-U installent en effet des Pershing en Europe en réponse aux SS20 soviétiques. Dans toute l'Europe, des mouvements pacifistes se développent pour dénoncer la prolifération nucléaire. L’URSS s’essouffle cependant dans la course à l’armement ainsi relancée.

 

 

II ..ballotée aujourd'hui entre tentation hégémonique et remise en cause.

 

a)     En 1991, les Etats-Unis ont l’espoir d’un « nouvel ordre mondial » …

 

Le 11 septembre 1990, Georges Bush père annonce l'instauration d'un nouvel ordre mondial (New World Order). Il désigne ainsi la mise en place d’un monde de paix et d'harmonie dont les EU seraient plus ou moins les garants. Le contexte semble alors lui donner raison. En août 1990, l’Irak sorti exsangue de la première guerre du golfe (1980-1988) attaque le Koweït voisin. Il faut dire que Saddam Hussein convoite ses ressources pétrolières. Il lui reproche également d’inonder le marché de ses exportations et de tirer  ainsi le prix du baril à la baisse.  Se forme  alors une vaste coalition autour des EU. La France par exemple participe à cette intervention, mandatée par l’ONU. En janvier 1991, débute  la guerre du golfe, deuxième du nom. A ce moment là, certains comme les néoconservateurs américains pourraient être tentés par une hégémonie. Certains politologues développent alors la « théorie de l’empire global » selon laquelle l’ordre mondial pourrait être administré de façon unilatérale par « l’Amérique ». Hubert Védrine et d’autres encore parlent alors dhyperpuissance. Des observateurs comme Henry Kissinger, alertent cependant les autorités sur les dangers d’une situation de domination sans partage.  A son arrivée au pouvoir en 1993, Bill Clinton affiche sa volonté d’avoir une politique étrangère plus modeste. Sa secrétaire d'Etat à l'époque Madelein Albright parle cependant de "puissance indispensable" et conteste l'expression hyperpuissance

 

Hégémonie : domination sans partage.

 

b)     …mais leur  puissance est compromise par plusieurs facteurs dans les années 2000.

 

Sur le plan géopolitique, la présence de troupes américaines sur le sol saoudien à l’occasion de la guerre du golfe alimente l’hostilité des néo fondamentalistes qui rejettent le modèle occidental et dénoncent l’attitude conciliante des monarchies pétrolières. Le 11  septembre 2001, un groupe de 19 personnes d'origine saoudienne pour la plupart, détourne quatre avions et détruit ainsi les tours jumelles du World Trade Center à New-York et endommage sérieusement le Pentagone à Washington. Le bilan humain est de 2995 victimes. Le monde découvre alors Al Qaida. La première puissance mondiale rendue vulnérable  sur son sol par les attentats du 11-09. En réaction, George Bush applique la stratégie de la Global War on Terrorism (Guerre Globale contre le Terrorisme). Une coalition internationale menée par les États-Unis intervient le 7 octobre 2001, en Afghanistan entraîne en cinq semaines la chute du régime des talibans qui abritait Ben Laden. Le pays reste politiquement instable et la pression islamiste se maintient sous la forme désormais d'une guérilla.  En mars 2003, une autre coalition menée par les EU envahit l'Irak. Il s'agit d’une guerre préventive (troisième guerre du golfe).  Les EU estiment à tort que l'Irak possède des armes de destruction massive et soutient le terrorisme international. Des doutes sont exprimés notamment par la France sur la légitimité de cette intervention. C'est sans mandat onusien que l'offensive est lancée. Stanley Kubrick pensait pourtant que les Etats-Unis ne  tomberaient jamais plus dans ce genre de conflit sans motivation directe après la douloureuse expérience du Vietnam.  Cependant, l’armée américaine s’enlise  à nouveau dans ces deux conflits. Dans ces conditions,  Barack Obama hésite à intervenir plus directement en Irak et en Syrie où sévit l'"Etat islamique" (daesh).

 

Sur le plan économique, les Etats-Unis peinent à sortir de la crise qui les touche depuis 2008. Cette crise appelée crise des « subprimes » provoque une raréfaction du crédit. Les capitaux faisant défaut, le reste de l’économie est à sont tour touché. La croissance devient lente, le taux de chômage augmente. Les autorités fédérales doivent intervenir pour renflouer  Général Motors et injecter à nouveau des liquidités dans le système financier.

 

Néo-fondamentalisme : le fondamentalisme désigne la volonté de revenir aux textes fondateurs de l'islam, le néo-fondamentalisme associe à ce principe le rejet de l'occident incarné par les États-Unis et sur une mise en accusation des monarchies pétrolière.

 

Al Qaida (la base en Arabe) : structure informelle créée en 1988, qui regroupe 24 organisations réparties dans 40 pays au moment  des attentats du 11 septembre 2001.

 

Crise des « subprime » : Crise provoquée par l'accumulation de créances douteuses à des taux variables concédées par les banques. En difficulté financière, celle-ci finissent par rendre le crédit plus couteux. Cela freine la consommation et l'investissement.

 

c)     L’existence de puissances concurrentes …...

 

Les Etats-Unis réalisent désormais moins d’un quart de la production mondiale alors qu’ils en réalisaient la moitié au sortir de la seconde guerre mondiale. Cela est lié à l’émergence d’autres économies. On peut citer la Chine, désormais deuxième puissance économique mondiale mais aussi, l’Inde ou le Brésil et les autres NPI asiatiques. Dans ce contexte, la balance commerciale américaine est désormais largement déficitaire (500 milliards de $ en 2010) notamment vis-à-vis de la Chine qui représente un tiers de ce déficit. Les Etats-Unis dénoncent d’ailleurs la sous évaluation du Yuan qui favorise les exportations chinoises. Sur le plan financier, bien que cumulant 38 % de la capitalisation boursière mondiale, les Etats-Unis sont également très endettés, notamment vis à vis de la Chine qui détient des bons du trésor américain à hauteur de 1000 milliards de dollars. Le Japon est l’autre grand détenteur de bons du trésor. La dette publique représente 70% du PIB américain. Sur le plan géopolitique, les Etats-Unis doivent faire avec les autres puissances comme le montrent  l’attitude française au moment de l’intervention en Irak en 2003 ou le blocage Russe et Chinois au sujet de la Syrie aujourd’hui.  Le monde n’est donc pas unipolaire. D’autres puissances aspirent donc à une organisation plus multipolaire. Fareed  Zakaria démontre que désormais d’autres puissances jouent un rôle médiateur.

 

d)     ….n’empêche pas les Etats-Unis de demeurer la première d’entre-elles.

 

Sans faire de déterminisme, on peut quand même considérer que, les Etats-Unis peuvent toujours s’appuyer sur leur territoire pour conforter leur puissance (voir schéma),en dépit des catastrophes dites « naturelles », A titre d’exemple, les gisements de pétrole procurent au pays des revenus mais aussi l’assurance d’une réserve stratégique. L’industrie du cinéma et des productions audiovisuelles par l’influence qu’elle a dans le monde contribue au soft power américain. Par ailleurs, si la situation financière est préoccupante, leur niveau d’endettement est tellement élevé que leurs débiteurs n’ont pas intérêt à les voir s’affaiblir encore un peu plus. Pour terminer, malgré la volonté de limiter les dépenses militaires dans le contexte de la fin des conflits afghans et irakien, le budget américain reste de loin le premier (768 milliards de $, contre 119 milliards pour la Chine et 58 milliards pour la Russie). Le programme PRISM de la NSA révèle que les EU restent les seuls en capacité de surveiller l'ensemble des communications du monde entier. C'est un aspect de leur smart power. Pour Fareed Zakaria, «  à ce jour l’Amérique reste encore la seule et unique superpuissance planétaire, mais une puissance affaiblie » ( p. 302).

 

Déterminisme : point de vue qui accorde une place prépondérante aux conditions naturelles dans l’analyse du développement des sociétés.

 

Conclusion :

La domination exercée par les Etats-Unis connait donc des failles et des remises en causes. Elle reste cependant, quand même une superpuissance dans la mesure où elle est la première dans bien des domaines en dépit de la concurrence et de la contestation. Les Etats-Unis étaient-ils voués à devenir une superpuissance ? S’il est vrai que les potentialités du territoire sont nombreuses, seule une mise en valeur très volontaire et efficace a pu en faire des atouts pour l’économie. Pour élargir la réflexion, on peut se demander si les Etats-Unis ont cherché à dominer les autres nations ? Au 19ème siècle la volonté de contrôler un environnement proche est réelle. Il s’agit, notamment de satisfaire des intérêts économiques. Mais les Etats-Unis ne cherchent pas à s’immiscer dans les affaires du vieux continent.  Cependant, dans la première moitié du 20ème siècle, les nations européennes s’affaiblissent à se disputer le leadership. Au sortir de la seconde guerre mondiale, ce sont donc les EU et l’URSS qui se partagent  des aires d’influence en Europe puis dans le monde. La guerre froide peut donc commencer. Chacune des deux superpuissances cherche à dépasser l’autre. C’est cependant, l’URSS qui s’épuise la première. Les EU auraient pu à ce moment là avoir une tentation hégémonique, mais des menaces, des difficultés, et la concurrence obligent les Etats-Unis à tenir compte de leurs faiblesses et des autres puissances.

 

 

Auteur : Nérée Manuel

 

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Dernière mise à jour : 10-16

 

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